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Europäischer Biber: Verbreitung in Bayern

Unerbittlich verfolgt, war der Biber Anfang des 19. Jahrhunderts nicht nur in Bayern ausgerottet, sondern auch europaweit fast verschwunden. Der BUND Naturschutz (BN) hat den Urbayern in den 1960er-Jahren in den Freistaat zurückgeholt. Heute bedrohen ihn im Wesentlichen Vorurteile – etwa über eine vermeintliche Übervermehrung.

Etwa 15 Millionen Jahre lang war der Biber (Castor fiber) auch in Bayern zuhause. Über 100.000 Tiere dürften damals in unseren Flüssen und Bächen gelebt haben. Seine Verbreitung umfasste ganz Eurasien. Doch sein feiner Pelz, sein schmackhaftes Fleisch und das Duftsekret „Bibergeil“, das als Wundermittel galt, wurden ihm zum Verhängnis: Die Menschen jagten ihn unerbittlich. Über die Jahrhunderte hinweg nahmen so die Biberpopulationen immer mehr ab. Im 19. Jahrhundert war der große Nager nahezu aus ganz Europa verschwunden, dank Schutz- und Wiederansiedlungsprojekten ist er mittlerweile wieder in vielen ursprünglichen Verbreitungsgebieten anzutreffen. In Deutschland überlebte zu Beginn des 20. Jahrhunderts lediglich ein kleines Vorkommen an der Mittelelbe; in Bayern gab es überhaupt keine Biber mehr.


Die Rückkehr des Bibers nach Bayern: eine Erfolgsgeschichte

Rund 100 Jahre lang war der Biber aus Bayern verschwunden. Dann startete der BN zusammen mit dem Bayerischen Landwirtschaftsministerium die Wiedereinbürgerung des Bibers: Von 1966 bis Anfang der 1980er-Jahre setzten Naturschützer rund um den BN mit Genehmigung des damals zuständigen Landwirtschaftsministeriums etwa 120 Tiere aus Russland, Polen, Frankreich und Skandinavien hauptsächlich an der Donau aus. Sie vermehrten sich besser und schneller als gedacht und eroberten relativ schnell viele alte Lebensräume zurück. Doch dass der nützliche Baumeister heute noch im Freistaat lebt, ist im Wesentlichen dem BN-Bibermanagement mit den zwei hauptamtlichen Biberberatern zu verdanken.

Die Wiederansiedlung war ein voller Erfolg: Der Biber ist immer noch da! Das Ziel für die Zukunft: Der nützliche Nager nimmt in der bayerischen Natur und in den Köpfen und Herzen der Menschen endlich den Platz ein, den er verdient hat. Jenen eines echten Bayern, der wie keine zweite Tierart den Menschen auf dem Weg hin zu mehr Natur, Arten- und Hochwasserschutz unterstützt.

Die ersten Schritte zur Wiedereinbürgerung – eine Rückblende

In den 1960er-Jahren stieß der damalige BN-Vorsitzende Hubert Weinzierl gemeinsam mit seinem Freund Professor Bernhard Grzimek das Projekt „Wiedereinbürgerung des Bibers in Bayern“ an. Grzimek war damals Direktor des Frankfurter Zoos, Präsident des Deutschen Naturschutzrings und der bekannteste deutsche Tierfilmer. Auf einer gemeinsamen Afrikareise berieten die beiden darüber, welche Tierarten man in dem so dicht besiedelten Deutschland überhaupt wiedereinbürgern könnte. In seinen Erinnerungen im Buch „Biber: Baumeister der Wildnis“ schreibt Hubert Weinzierl: „Schnell waren wir uns darüber klar, dass nur sehr wenige [Tierarten] dafür in Frage kommen würden, nämlich solche, die ausgerottet worden waren, deren Lebensraum aber noch vorhanden war. Wir einigten uns schließlich auf drei Projekte mit der zeitlichen Perspektive, dass für jede ‚Rückkehr’ einer Art ein Jahrzehnt anzusetzen sei, weil in der Natur ein langer Atem und für den Aufbau einer Population eine hohe Stückzahl notwendig sind.“ Schließlich war die Entscheidung gefallen: Die erste Art sollte der Biber, die zweite die Wildkatze und die dritte der Luchs sein.

Welche Tiere wurden ausgewildert?

Gesagt, getan: Für die geplante Ansiedlung in Bayern wählte der BUND Naturschutz das Gebiet der mittleren Donau aus – genau dort also, wo vor einem Jahrhundert der letzte bayerische Biber geschossen worden war. Über die aufwendigen Vorbereitungen schreibt Hubert Weinzierl: „Monatelange Schriftwechsel mit allen bekannten Biberforschern und Zoos in den europäischen Bibergebieten sollten uns dem großen Ziel näherbringen. Reisen in die Bibergebiete Polens, Schwedens und an die Rhône in Frankreich schlossen sich an. Am wichtigsten aber war die russische Einbürgerungsstation von Grafskaja bei Woronesh, zu der Bernhard Grzimek mich im Auftrag der Deutschen Forschungsgesellschaft schickte, um über die Lieferung geeigneter Tiere nach Deutschland zu verhandeln.“

Welcher Lebensraum war am besten geeignet?

In der Heimat hatten die Naturschützer vor der Ansiedlung ganze Arbeit geleistet: Ein ehemaliges Kiesabbaugebiet war rekultiviert und vier Baggerseen waren dem Charakter von Altwässern entsprechend gestaltet worden. So standen als Auswilderungsstation für die Biber 15 Hektar Wasserfläche zur Verfügung, inmitten der Donau-Auwälder gelegen. Das gesamte Biberreservat war gut 50 Hektar groß. Es sollte gleichzeitig eine Zufluchtsstätte für die bedrohte Wasservogelwelt werden. Die Biberfreunde hatten vor, Graugänse und Eisvögel, Sumpfschildkröten und viele andere bedrohte Wassertiere wieder anzusiedeln. Wichtig war, das gesamte Reservat von Jagdstörungen frei zu halten. Vorsorglich pachtete der BN deshalb das über 1.000 Hektar große umliegende Jagdrevier.

Die Ankunft der Biber

Am 4. November 1966 erhielt Weinzierl endlich die lang ersehnte Nachricht aus dem Frankfurter Zoo: „Biber per Expresszug um 16 Uhr 12 abgegangen.“ Die russischen Biber waren dort angeliefert worden und nun endlich unterwegs nach Bayern. Die mitgelieferten Informationen aus Grafskaja waren allerdings mehr als dürftig. So fehlte etwa die Geschlechtsbestimmung – ein schwieriges Unterfangen bei Bibern. Hubert Weinzierl: „Kann sich jemand vorstellen, wie einfach es ist, einen ausgewachsenen Biber mit 20 Kilo Lebendgewicht unter einem für Menschen gebauten Röntengenschirm abzulichten? Das Ganze artete in eine Materialschlacht aus: Ein angenagtes Stuhlbein, eine reichlich verschmutzte und demolierte Arztpraxis und vier erschöpfte Männer blieben zurück, als spät nach Mitternacht einige wenige brauchbare Röntgenbilder mit den mutmaßlichen Geschlechtsmerkmalen unserer Biber auf dem Tisch lagen.“

Biber mit Eigensinn

Es folgten Biber aus Frankreich, Polen und Schweden, die mit Genehmigung der Behörden nicht nur an der Donau, sondern beispielsweise auch an der Isarmündung, an der Tiroler Ache, am Ammersee und am Main ausgesiedelt wurden. Da der BUND Naturschutz auf keinerlei Erfahrungen bei Wiedereinbürgerung von Bibern in Deutschland zurückgreifen konnte, waren Überraschungen vorprogrammiert. So kamen etwa die Nager viel besser mit den vom Menschen veränderten Lebensräumen zurecht als erwartet: „Wir führten von Anfang an unsere Versuche mit möglichst vielen Tieren durch, damit Ausfälle die Wiedereinbürgerung nicht sogleich wieder unterbrechen würden“, schreibt Hubert Weinzierl. „Allein in Köglhaufen wurden in den Jahren 1966 und 1967 etwa zehn Paare eingebürgert, und ebenso viele erhielten wir im Laufe dieser Jahre zur Begründung neuer Kolonien. Dabei entwickelten unsere Biber [...] aber meist ganz andere Vorstellungen von einem ‚idealen Biberlebensraum’ als wir Menschen.“

Wiedereinbürgerung des Bibers gelingt

Die Anwohner der wiederbesiedelten Flussgebiete waren den neuen Nachbarn glücklicherweise überwiegend wohlgesonnen und die erfreulich wanderfreudigen Biber eroberten sich schneller als gedacht alte Lebensräume zurück. Als den größten Tag in der Geschichte der Wiedereinbürgerung beschreibt Hubert Weinzierl den 7. Juni 1969. „Schon kurz danach regte sich plötzlich auf der kleinen von Bibern abgeholzten Insel, etwa 50 Meter vom Ufer entfernt, ein geschäftiges Leben. Ein dunkelfarbener, demnach wohl russischer Biber kam angeschwommen – und hinter ihm zwei Junge! Wirklich und wahrhaftig zwei junge, winzige Biber, die von der Alten sorgsam umschwommen und gehegt wurden.“ Nach zwei mühevollen Aufbaujahren gab es also erstmals Nachwuchs bei den inzwischen frei lebenden Bibern: die ersten bayerischen Biber nach mehr als 100 Jahren! Hubert Weinzierl: „Ich gestehe gern, an diesem Abend sehr glücklich gewesen zu sein.“

Gekommen, um zu bleiben – mit dem richtigen Management

Dass es in dem so dicht besiedelten Deutschland auch Konflikte zwischen Mensch und Biber geben würde, war den Experten vom BUND Naturschutz von Anfang an klar. Schon 1996 führte der BN deshalb ein erstes modellhaftes Bibermanagement im Raum Ingolstadt ein, das zwei Jahre später auf ganz Bayern ausgedehnt wurde. Zwei hauptamtliche Bibermanager sind seither quasi rund um die Uhr für die Verständigung zwischen Mensch und Tier unterwegs. Sie sorgen dafür, dass die Nachbarschaft gelingt, auch wenn es einmal Probleme gibt. Fundiertes Wissen, konkrete Hilfe und Schadensausgleich setzen sie übler Nachrede und Vorurteilen gegenüber dem Biber entgegen. Unterstützt werden sie dabei von Hunderten Freiwilligen aus den BN-Kreisgruppen und anderen Naturschutzverbänden, die sich ehrenamtlich und direkt vor Ort für den Rückkehrer einsetzen.
Heute ist klar, dass die Aktion die bisher erfolgreichste Wiedereinbürgerung eines Tieres in Bayern war: Der Bestand an Bibern beläuft sich derzeit auf etwa 22.000 Tiere, die in rund 6.000 Revieren leben. Diese relativ hohe Zahl sollte aber nicht darüber hinwegtäuschen, dass der Biber immer noch zu den seltensten Tieren in Deutschland zählt und sein aktueller Bestand nur ein Bruchteil des ursprünglichen Vorkommens in Bayern ist. Gerüchte über eine vermeintliche Übervermehrung des Bibers in Bayern sind schlichtweg falsch siehe Vorurteile und Fakten.


Verbreitung in Bayern

Dem Biber bei einem abendlichen Spaziergang am Wasser zu begegnen, ist heute gar nicht mehr so unwahrscheinlich. In vielen Regionen Bayerns hat sich der fleißige Nager mittlerweile an jedem geeigneten Wasserlauf einquartiert – im Naturschutzgebiet ebenso wie mitten in der Stadt. Er wohnt inzwischen selbst auf der Museumsinsel mitten in München. Er hat alle Naturräume und fast alle Landkreise in Bayern besiedelt.

Besonders häufig sind die rührigen „Ökosystemmanager“ an allen größeren Gewässern zu finden. Wo das Wildtier bereits zu Beginn der Wiedereinbürgerung Fuß gefasst hat, wächst der Bestand inzwischen aber nicht mehr. Denn Biber sind extrem territorial. In einem Revier, das zwei Kilometer Uferlänge und mehr umfasst, wird nie mehr als eine Familie leben. Sie besteht maximal aus dem Elternpaar, den Jungen vom Vorjahr und dem aktuellen Nachwuchs. Das Vorkommen von Bibern auf einer bestimmten Fläche ist also streng begrenzt. Rivalen werden vehement vertrieben und dabei manchmal auch tödlich verletzt. Hinzu kommt, dass nur fünf Prozent der Landesfläche von Bayern überhaupt als Lebensraum für den Biber infrage kommen. Nur an den Rändern seiner Verbreitung, etwa im Voralpenraum oder in Ober- und Unterfranken, nimmt seine Zahl noch zu. Das belegt, dass das oben beschriebene rigide Reviersystem greift und eine „Übervermehrung“ der Bibers in Bayern verhindert.


Verbreitung in Deutschland

Auch in anderen Bundesländern fanden über die Jahrzehnte hinweg Wiedereinbürgerungen statt. Von wenigen Ausnahmen abgesehen, waren sie erfolgreich. Die ausgesetzten Tiere vermehrten sich und eroberten ihre Lebensräume zurück. So liegt der gesamte Bestand in Deutschland heute bei über 40.000 Tieren.
Über ganz Europa hinweg haben die Nager wieder zugelegt. Dank Schutzmaßnahmen und Wiederansiedlungsprojekten gibt es heute etwa 500.000 bis 700.000 Biber in Europa.