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Kleiner Wasserfrosch (Pelophylax lessonae): Steckbrief

Der Kleine Wasserfrosch ist kaum von seinen Halbgeschwistern, den Teichfröschen zu unterscheiden. Kleine Wasserfrösche, Teichfrösche und Seefrösche sind über ein kompliziertes genetisches System miteinander verwandt, wie wir es sonst nur in der Pflanzenwelt kennen.

Kleiner Wasserfrosch mit ausgestülpten Schallblasen.
Der Kleine Wasserfrosch ist schwer von den übrigen Grünfröschen zu unterscheiden. (Foto: Viridiflavus / Wikimedia Commons)

Kleine Wasserfrösche suchen eher kleinere Gewässer wie Gräben, Tümpel oder überschwemmte Wiesentümpel auf, die immer vegetations- und strukturreich sein müssen. Hier locken die Männchen die Weibchen mit einem eher schwirrenden Ruf an. Hat sich das Weibchen entschieden, umklammert das Männchen das Weibchen hinter den Vorderbeinen, so dass die Kloaken beider Tiere nah beieinander liegen. Die Eiablage erfolgt, wie bei Froschlurchen üblich, zusammen mit der Befruchtung. Das Weibchen legt mehrere Eipakete mit einigen hundert Eiern ab – zusammen sind es bis zu 2.000 Eier. Im Gegensatz zu Teichfrosch und Seefrosch wandert der Kleine Wasserfrosch nach der Fortpflanzungszeit in geeignete Landlebensräume.

Durch die schwere Unterscheidung vom Teichfrosch gibt es fast keine Kenntnisse zur Entfernung und zu den Wanderstrecken. Im Herbst wandern die Tiere wieder in die Laichgewässer oder deren Nähe, wo sie überwintern.

Der Kenntnisstand zur Verbreitung des Kleinen Wasserfroschs gilt in Bayern als defizitär. Er genießt auch europaweit einen besonderen Schutzstatus (FFH-Art).

Merkmale des Kleinen Wasserfroschs (Pelophylax lessonae)

Größe: 4,5 bis 6,5 cm
Meist grasgrün mit dunkleren Beinoberseiten und dunklen Flecken
Meist hellgrüner Rückenstreifen
Rötliche Rückendrüsenleisten
Waagerechte Pupille
Wissenschaftlicher Name: Pelophylax lessonae

Systematik

Klasse: Lurche (Amphibia)
Ordnung: Froschlurche (Anura)
Überfamilie: Ranoidea
Familie: Echte Frösche (Ranidae)
Gattung: Echte Frösche (Pelophylax)
Art: Kleiner Wasserfrosch (Pelophylax lessonae)